Der fossile Enthusiast Philip Mullaly hält einen riesigen Haifischzahn in der Hand, der aus einer ausgestorbenen Art von Megazahnhaien stammt - dem großen gezackten Hai mit schmalen Zähnen (Carcharocles angustidens). Bild: AFP
Wissenschaft

"The Meg" war wirklich der bösartigste Mörder der Natur

SIND NICHT Haie beängstigend genug? Der größte von allen – der Megalodon – ist seit drei Millionen Jahren tot. Und ja, wenn sie jetzt am Leben wären, würden Paläontologen sagen: Verlassen Sie jetzt das Wasser!

Enorm. Unersättlich. Nicht zu stoppen.

Es besteht kein Zweifel, dass der Megalodon unglaublich war.

Niemand schlägt vor, dass der neue Actionfilm The Meg – der am Wochenende an der Spitze der internationalen Kinokassen platzte – auch nur annähernd wissenschaftlich korrekt ist. Es ist ein treibender, stampfender, beängstigender Faden.

Aber es gibt nur wenige faszinierendere Dinge als Haie.

Als der größte und mächtigste von allen hat Megalodon einen besonderen Platz in den Albträumen vieler. Und weil die kleineren Cousins immer noch im Wasser herumtollen (wenn man die weißen Zeiger als klein bezeichnet), scheinen sie so viel realer zu sein.

Und genau darum geht es.

Es gibt tatsächlich eine ferne Realität, in der wir vielleicht zum Mittagessen eines verwirrten Hais werden. Aber eine Raubtierbeute oder ein Aliennest? Nicht so viel.

So haben Haie, auch ausgestorbene, echte Schreckenskraft.

Ein Megalodon, der vor 2,6 Millionen Jahren ausgestorben ist, taucht in

Ein Megalodon, der vor 2,6 Millionen Jahren ausgestorben ist, taucht in ‘The Meg’ unheilvoll auf. Bild: Warner Bros. Quelle: Geliefert

DAS BIEST

Carcharocles Megalodon durchstreifte die Küsten der Welt sehr lange. Es gibt Hinweise darauf, dass sie bereits vor 16 Millionen Jahren und vor 2,6 Millionen Jahren existierten.

Und ja: Sie hatten sehr große Zähne.

Das bedeutet Megalodon (riesiger Zahn).

Der größte bisher gefundene misst etwa 18 cm.

Sie sind nicht gerade selten. Versteinerte Beispiele wurden auf der ganzen Welt gefunden.

‘Zähne sind in Meeresablagerungen auf der ganzen Welt verbreitet’, sagt John Long , strategischer Professor für Paläontologie an der Flinders University .

Diese Zähne neigen dazu, verstreut zu sein und nicht im Zusammenhang. Hinzu kommt, dass sie in den letzten Jahrhunderten ein beliebtes Sammlerobjekt waren.

Ein Megalodon-Zahn aus der Sammlung der Flinders University.

Ein Megalodon-Zahn aus der Sammlung der Flinders University. Quelle: Geliefert

„In all meinen Jahren als Kind, als ich versteinerte Haifischzähne an viktorianischen Standorten sammelte (ich hatte über 500 Exemplare), fand ich immer nur die Hälfte eines großen Megalodon-Zahns“, sagt Professor Long.

Abgesehen von diesen Zähnen und einigen versteinerten Wirbeln haben wir keine Ahnung, wie sie aussahen.

Fast jeder Film, jedes Bild und jedes Modell eines Megalodons zeigt es normalerweise einfach als vergrößertes großes Weiß.

Das ist nicht ganz richtig.

Paläontologen sagen, es ähnele eher einem Mako-Hai mit glatten, stromlinienförmigen, sogar zarten Linien.

Ein weiteres häufiges Missverständnis ist die Größe.

Versteinerte Hinweise deuten darauf hin, dass Megalodons bis zu 18 Meter lang sind. Und sogar 18m sind auf der Freakseite.

Berechnungen eines durchschnittlichen Megalodons über seine 14-Millionen-Jahres-Terrorherrschaft liegen bei etwa 10 Metern. In der Perspektive betrachtet: Das größte große Weiß, das jemals aufgezeichnet wurde, war 6,4 m.

Der Paläontologe und Wissenschaftskommunikator Dr. Paul Willis sagt, er könne nicht anders, als der Größe von Megalodon skeptisch gegenüberzustehen.

‘Alle Schätzungen sind ziemlich haarig, weil wir keine vollständigen Skelette von Megaldon finden, meist nur die Zähne’, sagt er.

„Viele dieser Größenschätzungen basieren auf der Vergrößerung der Zähne lebender Haie. Es ist oft so grob wie ‘Wenn die Länge dieses lebenden Hais das 50-fache der Länge seiner größten Zähne beträgt und ich einen fossilen Zahn habe, der 10 cm lang ist, dann muss er von einem 500 cm langen Hai stammen’. Die Realität ist, dass ein ausgestorbener Hai, der nur von Zähnen bekannt ist, viel größer (mit vergleichsweise kleinen Zähnen) oder viel kleiner (mit relativ großen Zähnen) sein könnte.

‘Wir werden es wahrscheinlich nie erfahren.’

Das ist kein Fisch ... ein Megalodon wirft sich in

Das ist kein Fisch … ein Megalodon wirft sich in 'The Meg' auf ein Boot. Bild: Warner Bros. Quelle: Geliefert

TIERINSTINKT?

Megalodon wird oft als aggressiv dargestellt, seine Beute zu rammen. Es hat auch die Tendenz, große Schnellboote in zwei Teile zu zerreißen.

Möglich?

Ja, sagen Paläontologen.

Haie stoßen manchmal physisch gegen ihre Beute. Und es gibt fossile Beweise, dass Megalodons diese Taktik nutzten, um ihre Lieblingsmahlzeit zu betäuben – Bartenwale.

Und seine Kiefer waren die mächtigsten, die es je gab.

‘Seine Kiefer waren wie die Tore der Hölle – 6 Fuß hoch und 4 Fuß breit (182 cm x 121 cm), gesäumt von gezackten Zähnen wie Steakmesser, die in der Lage sind, mit größter Leichtigkeit Fleisch von ihrer Beute zu schneiden’, sagt Professor Long.

Kari Byron vom MythBusters-Team vor einem lebensgroßen Megalodon-Modell, das Sharkzilla heißt und von Jim Shartis kreiert wurde, um zu sehen, wie stark die Kiefer des Hais gewesen wären. Bild: MythBusters

Kari Byron vom MythBusters-Team vor einem lebensgroßen Megalodon-Modell, das als ‘Sharkzilla’ bezeichnet und von Jim Shartis kreiert wurde, um zu sehen, wie stark die Kiefer des Hais gewesen wären. Bild: MythBusters Quelle: Geliefert

Paläontologen haben die Bisse moderner und antiker Raubtiere modelliert, von Tyrannosaurus Rex und Liopleurodon über Säbelzahntiger bis hin zu Australiens Beutellöwen.

Wirf sie alle gegen den Megalodon und sie sehen mickrig aus.

Die enormen Kiefer üben eine Kraft von 18.000 kg aus. Kein anderes lebendes oder ausgestorbenes Tier kommt dem auch nur nahe.

Wenn es um Snacks ging, hätte sich Megalodon wahrscheinlich nicht für einen einzelnen Surfer oder Schwimmer interessiert. Aber ein beliebter Strand wäre eine andere Sache.

‘Wenn es in einem Bereich viele Menschen gäbe, könnte es einen echten Bissen geben!’, Witzelt Professor Long.

Man könnte meinen, Megalodon wäre oben auf dem Raubbaum sicher.

Es war. Seit mehreren Millionen Jahren.

‘Es ist ziemlich klar, dass Megalodon ein Top-Raubtier war, das sich von Bartenwalen ernährte – einige Walwirbeltiere haben noch Megazähne, die von Frontalangriffen stammen’, sagt Professor Long.

Aber zuerst musste es wachsen und auf diese Größe altern. Ein jugendlicher Megalodon könnte ein einfacher Fischfresser mit schlankeren Zähnen gewesen sein.

Vor etwa neun Millionen Jahren kam es jedoch zu einer Konkurrenz.

Livyatan war angekommen.

Livyatan war ein Vorfahr des modernen Pottwals und hatte keinen mächtigen Biss. Es war möglicherweise etwas größer. Aber seine Zähne waren definitiv.

Mit 30 cm sind diese kurzen Elfenbeinschwerter die größten Zähne, die jemals gefunden wurden.

Schließlich kamen auch Haie wie wir sie kennen – und Schoten von Killerwalen – auf die Bildfläche. Diese waren wahrscheinlich effizienter bei der Bekämpfung der gleichen Beute. Und eine kooperative Gruppe von Killerwalen könnte in der Lage gewesen sein, einen Einzelwolf-Megalodon zu besiegen, wenn es nötig war.

Jetzt sind die Nachfolger von megalodon selbst gefährdet.

Ein weiteres Top-Raubtier tötet Haie mit einer Geschwindigkeit von 11.000 pro Stunde .

Menschen.

Nicht einmal Hubschrauber sind gegen die schreckliche Kraft von 'The Meg' gefeit. Bild: Warner Bros.

Nicht einmal Hubschrauber sind gegen die schreckliche Kraft von 'The Meg' gefeit. Bild: Warner Bros. Quelle: Geliefert

DER DAVONGEKOMMENERE

Paläontologen lehnen die Aussicht ab, dass Megalodon irgendwie das Aussterben verhindern konnte.

Aus ihren Fossilien haben wir viel über diese uralten Monster der Tiefe gelernt.

Was wir wissen, sagt uns, dass wir es wissen würden, wenn sie da wären.

Einige Paläontologen argumentieren, dass Megalodons nur in warmen, flachen Gewässern leben. Sie seien einfach nicht dazu gedacht, die offenen Ozeane zu durchstreifen, sagen sie. Sie brauchten eine ständige Versorgung mit Nahrungsmitteln, und ihre Körper- und Knochenstruktur war wahrscheinlich nicht stark genug für den Druck des tiefen Wassers.

Also nein: Die Idee der Meg, dass sich Megalaodons in tiefen Unterwassergräben versteckt haben, passt einfach nicht. Stattdessen waren sie Spezialisten für Fastfood entlang der alten Küsten.

Und das auch dann, wenn übergewichtige Badegäste in Bondi Beach nicht gerade verlockend waren.

‘Wenn Megas heute da draußen wären, wären sie sicherlich zu 100 Prozent gefunden worden’, sagt Professor Long. „Ihre einzige Nahrungsquelle wären die großen Bartenwale. Durch Jahrhunderte des Walfangs wurden sie als reichhaltige Quelle für Öl (ihre Leber) und Knorpel (für die Medizin) gefunden und ausgebeutet. Wie alles andere, was auf diesem Planeten wertvoll ist, hätten wir Menschen sie schon vor langer Zeit gejagt, und so hätten wir sicherlich historische Aufzeichnungen über sie und Exemplare in unseren ältesten Museen. “

Ein Auktionator steht in einem nachgebildeten Satz Kiefer, in den etwa 180 fossile Zähne von Carcharocles Megalodon eingearbeitet sind. Es ist eine Übertreibung der Größe von Megaldon.

Ein Auktionator steht in einem nachgebildeten Satz Kiefer, in den etwa 180 fossile Zähne von Carcharocles Megalodon eingearbeitet sind. Es ist eine Übertreibung von Megaldons Größe. Quelle: AFP

Dann gibt es das, wofür sie berühmt sind: ihre Zähne.

Moderne Haie haben zu ihren Lebzeiten jeweils bis zu 20.000 Schuppen. Megalodons möglicherweise noch viel mehr.

Strandräuber hätten inzwischen Zähne gefunden. Und wir reden nicht über Fossilien.

Warum Megalodon ausgestorben ist, ist nicht bekannt.

Aber es gibt ein paar Ideen.

Eine davon ist, dass ihre primäre Beute – die Bartenwale – durch eine Jagd von 14 Millionen Jahren geprägt war. Sie wurden größer. Schwieriger zu betäuben und abzunehmen.

Professor Long sagt, die Barten hätten möglicherweise auch einfach ein neues Versteck gefunden:

‘Die Paläontologie lehrt uns, dass selbst die größten, gruseligsten Kreaturen ihre Schwächen hatten und letztendlich dem Aussterben erliegen’, sagt er. „Warum Megalodon ausgestorben sein könnte, ist eine sehr gute Frage: Ihre Beute ging in Gebiete, die sie nicht erreichen konnten, wie kältere Gewässer der Antarktis. Ich glaube, Bartenwale haben angefangen, in die Antarktis zu ziehen, um zu fressen, und Megalodons konnten dort unten nicht leben, da es zu kalt ist. “

Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt auch, dass Megalodon möglicherweise Opfer eines bisher unbekannten nautischen Massensterbens geworden ist. Ungefähr zu der Zeit, als es verschwand, verloren die Ozeane etwa 36 Prozent ihrer verschiedenen Lebensformen . Der wechselnde Meeresspiegel scheint dazu geführt zu haben, dass die seichten Küstengewässer der Epoche schrumpften und der Jagdlebensraum des Megalodon austrocknete.

Jaws, iss dein Herz aus ... ein Standbild aus dem Film 'The Meg'. Bild: Warner Bros.

Jaws, iss dein Herz aus … ein Standbild aus dem Film 'The Meg'. Bild: Warner Bros. Quelle: Geliefert

UNTER DEM MIKROSKOP

Mega-Hai-Entdeckungen werden noch gemacht. Anfang dieses Monats gab das Museum of Victoria bekannt, dass seine Paläontologen mit einem Mitglied der Öffentlichkeit zusammengearbeitet hatten, um Zähne aus den prähistorischen Carcharocles angustidens freizulegen.

Es ist kein Megalodon. Es ist älter.

„Ich ging am Strand entlang, um nach Fossilien zu suchen, drehte mich um und sah dieses strahlende Glitzern in einem Felsbrocken und sah ein Viertel des Zahns freiliegen. Ich war sofort begeistert, es war einfach perfekt und ich wusste, dass es ein wichtiger Fund war, der mit Menschen geteilt werden musste “, berichtet Philip Mullaly über seine Entdeckung an Victorias Surfküste.

Der 25 Millionen Jahre alte Zahn war 7 cm lang. Der Hai, von dem er kam, konnte länger als 9 m wachsen, doppelt so groß wie moderne Weiße.

Es wurden nur drei gruppierte Exemplare von Carcharocles angustid (Great Jagged Narrow-Toothed Shark) gefunden.

Dr. Erich Fitzgerald, leitender Kurator für Wirbeltier-Paläontologie bei Museums Victoria, hoffte, dass sich bei Jan Juc noch mehr Fossilien im Gestein befinden könnten. Im Dezember und Januar leitete er ein Team von Paläontologen und Freiwilligen, um den Felsbrocken auszugraben.

Es wurden mehr als 40 Zähne geborgen. Es wurden jedoch keine versteinerten Knochen gefunden.

Der fossile Enthusiast Philip Mullaly hält einen riesigen Haifischzahn in der Hand, der aus einer ausgestorbenen Art von Megazahnhaien stammt - dem großen gezackten Hai mit schmalen Zähnen (Carcharocles angustidens). Bild: AFP

Der fossile Enthusiast Philip Mullaly hält einen riesigen Haifischzahn in der Hand, der aus einer ausgestorbenen Art von Megazahnhaien stammt – dem großen gezackten Hai mit schmalen Zähnen (Carcharocles angustidens). Bild: AFP Quelle: AFP

Unter den Zähnen des Carcharocles angustidens befanden sich die eines anderen Hais, des Sixgill (Hexanchus).

Museen Der Paläontologe von Victoria, Tim Ziegler, sagte, diese Zähne stammten anscheinend von mehreren Personen und waren wahrscheinlich abgetrennt, als sie sich an dem riesigen Kadaver ernährten.

„Die Zähne des Sechskiemerhais wirken wie eine Kappsäge und zerrissen die Carcharocles angustidens wie Holzfäller, die einen Baum fällen. Der Gestank von Blut und verfaulendem Fleisch hätte Aasfresser aus der Ferne angezogen.

„Sixgill-Haie leben noch heute vor der viktorianischen Küste, wo sie von den Überresten von Walen und anderen Tieren leben. Dieser Fund legt nahe, dass sie diesen Lebensstil hier seit zig Millionen von Jahren praktizieren. “

Aber nicht so Carcharocles angustidens. Auch Carcharocles Megalodon nicht.

„Wir Paläontologen wissen, dass wir niemals alles finden können, was jemals existiert hat“, sagt Professor Long. „Aber es ist unwahrscheinlich, dass es in der Hai-Welt etwas Größeres gibt, als Megalodon jemals existiert hat, oder zumindest hätten wir Hinweise darauf – wie ein Zahn oder eine Riesenschuppe oder so. Ehrlich gesagt hätte es nichts Größeres als Megalodon geben können, da es wahrscheinlich nicht genug Nahrung gab, um es zu unterstützen. Es ist das gleiche Argument, warum Löwen heute in Afrika an der Spitze der Nahrungskette stehen. “

FOLGEN SIE : @JamieSeidelNews

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