Ähnlich wurde Dr. Robert Edwards angeprangert, als er vor etwa 40 Jahren das weltweit erste „Reagenzglasbaby“ in der Presse ankündigte.
Wissenschaft

Könnte jemand aufgehört haben, mit Genen bearbeitete Babys zu testen?

Anfang letzten Jahres erschien ein wenig bekannter chinesischer Forscher bei einem Elitetreffen in Berkeley, Kalifornien, bei dem Wissenschaftler und Ethiker über eine Technologie diskutierten, die das Feld bis ins Mark erschüttert hatte.

Diese Technologie war ein aufstrebendes Werkzeug zum „Bearbeiten“ von Genen, den DNA-Ketten, die die Blaupause des Lebens bilden. Der junge Wissenschaftler He Jiankui erkannte die Kraft dieses Werkzeugs namens CRISPR, um nicht nur Gene, sondern auch seine eigene Karriere zu verändern.

Bei Besuchen in den United states of america suchte er nach CRISPR-Pionieren wie Jennifer Doudna von der College of California in Berkeley und Dr. Matthew Porteus von der Stanford College sowie nach großen Denkern wie dem Stanford-Ethiker Dr. William Hurlbut.

Letzte Woche sahen diese schockierten Forscher zu, wie er eine internationale Konferenz entführte, an deren Organisation sie mitgewirkt hatten. Er sagte, er habe dazu beigetragen, die ersten geneditierten Babys der Welt zu schaffen, obwohl klarer wissenschaftlicher Konsens bestand, dass genetische Veränderungen an künftige Generationen weitergegeben werden könnten an dieser Stelle nicht versucht werden.

Francis Collins, Direktor des US Countrywide Institutes of Wellness, nannte sein Experiment „ein Missgeschick der großen Art“ – mit der Hauptrolle „ein Wissenschaftler, der anscheinend glaubte, ein Held zu sein. Tatsächlich hat er jede Linie überschritten, wissenschaftlich und ethisch. “

Aber niemand hat ihn aufgehalten. Wie kann das sein?

Er Jiankui, der chinesische Forscher, spricht während der Konferenz zur Bearbeitung des menschlichen Genoms am Mittwoch, 28. November 2018 in Hongkong. Er machte seine ersten öffentlichen Kommentare zu seiner Behauptung, er habe dazu beigetragen, die ersten gen-bearbeiteten Babys der Welt zu schaffen. Bild: Kin Cheung

Er Jiankui, der chinesische Forscher, spricht während der Konferenz zur Bearbeitung des menschlichen Genoms am Mittwoch, 28. November 2018 in Hongkong. Er machte seine ersten öffentlichen Kommentare zu seiner Behauptung, er habe dazu beigetragen, die ersten gen-bearbeiteten Babys der Welt zu schaffen. Bild: Kin Cheung Quelle: AP

Um honest zu sein, sagen Wissenschaftler, dass es keinen sicheren Weg gibt, jemanden davon abzuhalten, mit DNA herumzuspielen, egal welche Gesetze oder Specifications existieren. CRISPR ist billig und einfach zu bedienen – weshalb Wissenschaftler sich rapidly schon Sorgen machten, als die Technologie erfunden wurde, dass so etwas passieren würde.

Und in Wissenschaft und Medizin gibt es eine lange Geschichte von Forschern, die vorzeitig Experimente gestartet haben, die auf Verachtung oder Entsetzen gestoßen sind – einige davon führten zu heute üblichen Praktiken wie In-vitro-Fertilisation.

Das Editieren von Genen für reproduktive Zwecke ist in den United states of america und den meisten europäischen Ländern effektiv verboten. In China verbieten ministerielle Richtlinien die Erforschung von Embryonen, die „gegen ethische oder moralische Grundsätze verstoßen“. Es stellte sich heraus, dass er nicht genau über seine Ziele informiert war. Er verfolgte internationale Experten an den Universitäten von Stanford und Rice, wo er Abschlussarbeiten durchgeführt hatte, und an anderen Orten, um vor und während des Experiments Rat zu suchen.

Sollten Wissenschaftler, die von seinen Plänen wussten, darüber gesprochen haben? Hätten sie ihn davon abhalten können?

Die Antworten sind nicht klar.

‘Es fällt nicht in die Kategorie der rechtlichen Verantwortung, sondern der ethischen Verantwortung’, sagte Collins. Er sagte, dass es nicht so aussieht, als ob ein Wissenschaftler Verantwortung übernimmt, wenn er nicht spricht.

Chinas Nationale Gesundheitskommission, die Chinesische Akademie der Wissenschaften und seine eigene Universität sagten, sie seien im Dunkeln und hätten ihn seitdem verurteilt. Drei Wissenschaftler aus Stanford – Hurlbut, Porteus und He&#39s ehemaliger Fellowship-Berater Stephen Quake – hatten in den letzten Jahren einen intensiven Kontakt zu ihm. Sie und andere Wissenschaftler wussten oder hatten den starken Verdacht, dass er versuchen wollte, genetisch veränderte Babys zu bekommen.

Einige Vertraute dachten nicht, dass Er durchkommen würde andere äußerten Bedenken, die nie beachtet wurden.

Stanford hat auf eine Interviewanfrage nicht geantwortet.

Auf diesem Foto vom Oktober 2018 zeigen Zhou Xiaoqin (links) und Qin Jinzhou, ein Embryologe, der Teil des Teams war, das mit dem Wissenschaftler He Jiankui zusammenarbeitet, ein Zeitrafferbild von Embryonen auf einem Computerbildschirm. Bild: Mark Schiefelbein

Auf diesem Foto vom Oktober 2018 zeigen Zhou Xiaoqin (inbound links) und Qin Jinzhou, ein Embryologe, der Teil des Groups war, das mit dem Wissenschaftler He Jiankui zusammenarbeitet, ein Zeitrafferbild von Embryonen auf einem Computerbildschirm. Bild: Mark Schiefelbein Quelle: AP

Quake, Professor für Biotechnologie, war einer der ersten, die von seinem Ehrgeiz erfuhren. Quake sagte, er habe sich über die Jahre hinweg mit ihm getroffen, wann immer sein ehemaliger University student in der Stadt war, und er habe sein Interesse an der Bearbeitung von Embryonen für Lebendgeburten vor einigen Jahren anvertraut, um zu versuchen, sie gegen das AIDS-Virus resistent zu machen. Quake sagte, er habe ihm nur allgemeine Ratschläge gegeben und ihn ermutigt, mit etablierten Wissenschaftlern zu sprechen, Situationen zu wählen, in denen Konsens darüber besteht, dass die Risiken gerechtfertigt sind, die höchsten ethischen Specifications zu erfüllen und seine Ergebnisse in einem von Fachleuten geprüften Journal zu veröffentlichen.

‘Mein Rat war sehr breit’, sagte Quake.

Hurlbut glaubt, er habe He zum ersten Mal getroffen Anfang 2017, als er und Doudna, Miterfinder von CRISPR, das erste von drei Treffen mit führenden Wissenschaftlern und Ethikern abhielten, um die Technologie zu diskutieren.

 »Irgendwie ist er bei unserem Treffen gelandet«, sagte Hurlbut.

Seitdem kehrte er mehrmals nach Stanford zurück und Hurlbut sagte, er habe ‘viele Stunden’ mit ihm darüber gesprochen, in welchen Situationen eine Gen-Bearbeitung angebracht sein könnte.

Vor vier oder fünf Wochen sagte Hurlbut, er sei zu ihm zurückgekehrt und habe über die Bearbeitung von Embryonen gesprochen, um HIV vorzubeugen. Hurlbut vermutete, er habe versucht, einen modifizierten Embryo in den Mutterleib einer Frau zu implantieren.

‘Ich habe ihn ermahnt’, sagte er. „Ich habe seiner Arbeit kein grünes Licht gegeben. Ich habe ihn herausgefordert. Ich habe nicht gutgeheißen, was er tat. “

Porteus sagte, er wisse, dass er mit Hurlbut gesprochen habe und nahm an, dass Hurlbut den chinesischen Wissenschaftler entmutigt habe. Im Februar bat er um ein Treffen mit Porteus und teilte ihm mit, dass er von einer Ethikkommission des Krankenhauses die Genehmigung erhalten habe, weiterzumachen.

‘Ich glaube, er hat erwartet, dass ich empfänglicher bin, und ich war sehr negativ’, sagte Porteus. ‘Ich war wütend auf seine Naivität, ich war wütend auf seine Rücksichtslosigkeit.’ Porteus sagte, er forderte Er auf, ‘mit Ihren älteren chinesischen Kollegen zu sprechen.’

Nach diesem Treffen sagte Porteus: „Ich habe nichts von ihm gehört und bin davon ausgegangen, dass er nicht weitermachen wird. ‘Im Nachhinein hätte ich weinen und schreien können.’

In diesem Foto vom 10. Oktober 2018 spricht der Wissenschaftler He Jiankui während eines Interviews in Shenzhen in der südchinesischen Provinz Guandong. Die chinesische Regierung ordnete am Donnerstag, dem 29. November 2018, die Einstellung der Arbeit eines medizinischen Teams an, das behauptete, bei der Herstellung der weltweit ersten gentechnisch veränderten Babys mitgewirkt zu haben. (AP Photo / Mark Schiefelbein)

In diesem Foto vom 10. Oktober 2018 spricht der Wissenschaftler He Jiankui während eines Interviews in Shenzhen in der südchinesischen Provinz Guandong. Die chinesische Regierung ordnete am Donnerstag, dem 29. November 2018, die Einstellung der Arbeit eines medizinischen Groups an, das behauptete, bei der Herstellung der weltweit ersten gentechnisch veränderten Babys mitgewirkt zu haben. (AP Picture / Mark Schiefelbein) Quelle: AP

In einem Artikelentwurf über die geneditierten Zwillingsmädchen, den er in Fachzeitschriften einreichen wollte, dankte er dem UC Berkeley-Biophysiker Mark DeWitt für die „Überarbeitung des Manuskripts“. Er sagte, er habe die Zeitung gesehen, aber das Comments, das er angeboten habe, sei ‘ziemlich allgemein’.

Seine Behauptungen, einschließlich der Tatsache, dass seine Arbeit zu einer zweiten Schwangerschaft geführt hat, können nicht unabhängig bestätigt werden und seine Arbeit wurde nicht veröffentlicht. Er hat seine Aktionen letzte Woche auf einem Gen-Enhancing-Gipfel in Hongkong verteidigt.

Im Gegensatz dazu sagte ein anderer US-Wissenschaftler, er habe He nicht nur ermutigt, sondern eine große Rolle in dem Projekt gespielt.

Michael Deem, Professor für Biotechnologie an der Rice College und promovierter Berater von He, sagte, er habe mit He zusammengearbeitet, seit der Wissenschaftler um 2012 nach China zurückgekehrt sei. Er sitze in den Beiräten und halte eine „kleine Beteiligung“ an He&#39s two Genetik-Unternehmen in Shenzhen. Deem verteidigte die Aktionen von He und sagte, dass das Forschungsteam frühere Tierversuche durchgeführt habe.

‘Wir haben mehrere Generationen von Tieren, die genetisch bearbeitet wurden und lebensfähige Nachkommen hervorgebracht haben’, und viele Untersuchungen zu unbeabsichtigten Auswirkungen auf andere Gene, sagte Deem. Deem sagte auch, dass er in China anwesend war, als einige Studienteilnehmer ihre Zustimmung zum Versuch der Bearbeitung von Embryo-Genen gaben.

Ähnlich wurde Dr. Robert Edwards angeprangert, als er vor etwa 40 Jahren das weltweit erste „Reagenzglasbaby“ in der Presse ankündigte.

Ähnlich wurde Dr. Robert Edwards angeprangert, als er vor etwa 40 Jahren das weltweit erste „Reagenzglasbaby“ durch die Presse ankündigte. Quelle: Geliefert

Rice sagte, er habe keine Kenntnis von Deems Beteiligung und untersuche dies jetzt. Bisher lag das Hauptaugenmerk auf regulatorischen Lücken in China. Aber das ist nicht die ganze Geschichte, sagte Rosario Isasi, ein Experte für Genomikrecht in den United states of america und in China an der Universität von Miami.

‘Konzentrieren wir uns darauf, wie es passiert ist und warum es passiert ist und wie es passiert ist’, sagte Isasi. „Wie können wir ein Procedure schaffen, das eine bessere Transparenz bietet?“ Es gibt kein internationales Kontrollorgan zur Durchsetzung der Bioethik-Regeln, aber wissenschaftliche Einrichtungen und Universitäten können andere Instrumente verwenden.

‘Wenn jemand gegen diese Regeln verstößt, können Wissenschaftler eine Ausgrenzung vornehmen, Zeitschriften können die Veröffentlichung ablehnen, Arbeitgeber können die Beschäftigung ablehnen, Geldgeber können die Finanzierung ablehnen’, sagte Hank Greely, Professor für Recht und Genetik bei Stanford.

Greely geht davon aus, dass sein Experiment im akademischen Bereich Wellen schlagen wird, unabhängig davon, ob die Aufsichtsbehörden tätig sind oder nicht. „Die Universitäten werden einen genaueren Blick darauf werfen, was los ist. Durch diesen Vorfall werden alle über einschlägige Forschungsarbeiten in Alarmbereitschaft versetzt. “

Natürlich kann aus schlechten Anfängen manchmal ein besseres Ende werden. 1980 wurde Professor Martin Cline von der College of California in Los Angeles wegen der Durchführung der ersten Gentherapie bei zwei Frauen in Israel und Italien sanktioniert, weil er keine Genehmigung für den Versuch an der UCLA erhalten hatte.

Cline kündigte seine Arbeit an, anstatt sie in einer wissenschaftlichen Zeitschrift zu veröffentlichen, und wurde dafür kritisiert, dass er „Gentechnik“ an Menschen ausprobiert hatte, deren Sicherheit und Wirksamkeit bei Tieren noch nicht erwiesen war. Heute ist die Gentherapie eine etablierte, wenn auch noch relativ neue Behandlungsmethode.

Zwei Jahre zuvor, 1978, wurde Dr. Robert Edwards in ähnlicher Weise angeprangert, als er durch die Presse Louise Brown, das weltweit erste „Reagenzglasbaby“, ankündigte. Die Arbeit wurde später mit einem Nobelpreis ausgezeichnet, und das IFV hat Millionen geholfen, ein Type zu bekommen.

Und in diesem Jahr wurde Louise Brown – Mutter von zwei Söhnen, die auf altmodische Weise gezeugt wurden – 40 Jahre alt.

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